Ouverture de l’espace aérien saoudien à tous les transporteurs, sans exclure Israël

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L’Arabie saoudite ouvre son espace aérien à tous les transporteurs avant la visite de Joe Biden, dans un geste de bonne volonté apparent envers Israël.

L’Arabie saoudite a annoncé l’ouverture de son espace aérien à « tous les transporteurs », dans un geste de bonne volonté apparent envers Israël, à quelques heures de l’arrivée du président américain Joe Biden dans le royaume. Une décision « historique » saluée par le locataire de la Maison-Blanche et par Tel-Aviv. « Les vols israéliens seront autorisés dans l’espace aérien de l’Arabie saoudite, ce qui va permettre de renforcer les relations entre Israël et les autres pays du Moyen-Orient », a déclaré dans un communiqué Merav Michaeli, la ministre israélienne des Transports.

Selon l’Autorité de l’aviation civile saoudienne, cette décision a été prise pour « consolider la position du royaume en tant que hub mondial ». Joe Biden se rendra d’ailleurs directement de Tel-Aviv vers Djeddah (ouest), un vol inédit entre Israël et l’Arabie saoudite, pays qui ne reconnaît pas officiellement l’État hébreu. Avant l’arrivée de Joe Biden en Israël mercredi, Washington avait laissé entendre que davantage de pays arabes pourraient nouer des relations avec Israël, alimentant les spéculations quant à savoir si l’Arabie saoudite serait le prochain.

Le royaume n’avait manifesté aucune opposition lorsque son allié régional, les Émirats arabes unis, avait reconnu Israël en 2020, suivi par Bahreïn et le Maroc, dans le cadre des accords d’Abraham négociés par les États-Unis. Peu après l’annonce de ces accords, l’Arabie saoudite avait autorisé le survol de son territoire par un avion israélien en route vers Abou Dhabi, et avait annoncé que les vols depuis les Émirats à destination de tous les pays pouvaient survoler le royaume.

Un hub mondial dans le transport aérien

L’annonce de vendredi lève de facto les restrictions de survol pour les avions se rendant en Israël ou quittant ce pays. Israël a fait pression pour obtenir des droits de survol afin de raccourcir les liaisons vers l’Asie. Les autorités israéliennes souhaitent également que les pèlerins musulmans d’Israël puissent se rendre directement en Arabie saoudite. Début mai, l’Arabie saoudite avait annoncé son intention de devenir un hub mondial dans le transport aérien et de tripler son trafic annuel, pour atteindre 330 millions de passagers d’ici la fin de la décennie.

Riyad prévoit aussi d’injecter 100 milliards de dollars dans le secteur d’ici 2030, de lancer une nouvelle compagnie nationale aérienne et de construire un nouveau méga aéroport dans la capitale Riyad. Des analystes s’interrogent cependant sur la capacité des compagnies saoudiennes à concurrencer d’autres poids lourds régionaux, comme Emirates ou Qatar Airways.

AFP / lepoint

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